Vaikka League of Legends on ollut jo kymmenen vuoden ajan yksi maailman suosituimpia videopelejä, ei Suomessa juurikaan ennen tätä vuotta ole nähty kilpailullista LoLia. Viime kesänä kuitenkin suomalaisille LoL-faneille tarjottiin herkkuja, kun KOVA Esports julkaisi oman joukkueensa peliin, ja pelasi ensimmäisellä Telia Esports Seriesin League of Legends -kaudella.

Keväästä asti KOVAn joukkue on vakuuttanut olevansa Suomen paras – jo julkaisuvideolla joukkueenjohtaja Timo Tarvaiselle todettiin puhelimessa, että tiimin pelaajat ovat “edelleenkin Suomen parhaita”. Itsevarman joukkueen kapteenina toimii Tatu “Tatuy” Jauhiainen, 23, joka on pelannut LoLia jo Season 3. lähtien.

– Vuoteen 2013 asti olin aina oikeastaan pelannut kavereiden kanssa CODia Xboxilla. Sitten kaverit alkoivat ostaa tietokoneita, enkä halunnut jäädä yksin konsolille pelaamaan, Jauhiainen muistelee pelihistoriaansa.

– Sitten yksi hyvä kaveri ehdotti, että pelataan LoLia. Jäin siihen heti koukkuun! Kun kaverit alkoivat keskittyä enemmän töihin ja muuhun, jäin yksin pelaamaan. Parin kuukauden päästä olin jo melko korkealla ladderissa, ja ensimmäisten pelivuosien aikana tuli fiilis, että voisin alkaa pelaamaan kilpailullisesti, Jauhiainen tarkentaa.

Koko joukkueen kova taso nähtiin heti Telian liigassa. Koko kaudella KOVA hävisi vain yhden ottelun, ja sekin oli Jauhiaisen mukaan “vähän epäonnekas”.

– Vedettiin aika suvereenisti se Telian liiga, kyllähän me tiedettiin että ollaan parhaita mutta ei silti ehkä ihan noin reilusti muita parempia, Jauhiainen hymähtää.

Suomen liigan voiton jälkeen KOVA eteni Telia Masters -turnaukseen, jossa kilpaili jokaisen pohjoismaan kaksi parasta LoL-tiimiä. Turnauksen voittaminen ei ollut haaste KOVAlle, ja itseluottamus lisääntyi.

– Mitä pidemmälle pelejä pelattiin, aloimme huomaamaan, etteivät muut jengit pärjää meille.

Intin jälkeen lopettaminen kävi mielessä – taso palautui kuitenkin nopeasti

Vuonna 2016 Jauhiainen vietti vuoden armeijassa. Sinä aikana hän ei juurikaan ehtinyt pelaamaan, ja kotiuduttuaan ajatukset olivat kilpapelaamisen lopettamisessa, sillä koulupaikka oli tiedossa ja hän ajatteli keskittyvänsä opiskeluun.

– Tuntui että olin jäänyt kehityksessä niin paljon jälkeen, että voisi keksiä jotain muuta pelaamisen sijaan. Siinä oli kuitenkin pari kuukautta intin ja koulun välissä, ja asuin niin pöndellä ettei muutakaan tekemistä ollut kuin pelaaminen, Jauhiainen koostaa.

Nopeasti Jauhiainen nousi takaisin samalle tasolle, ja jopa sen yli. Hän tunnustaa tavoittelevansa tietyllä tavalla täydellisyyttä, ja juuri se koukuttaa LoLin pariin. Jatkuvasti löytyy asioita, joita voi kehittää itsessään tai pelaamisessaan.

– Seitsemän vuoden jälkeenkin tulee juttuja, joissa voi kehittyä. Olen aina ollut todella kilpailuhenkinen kaveri, ja nyt kun tietää että tappelee Pohjoismaiden ja Euroopan parhaiden kanssa niin haluaa kehittyä ja voittaa.

Vaikka jatkuva kehittyminen onkin Jauhiaisen tähtäimessä, ei solo queue -pelaaminen ole nautintoa. Sitäkin on kuitenkin tehtävä, jotta mekaniikat pysyvät hallussa ja kehittyvät. Jauhiainen harjoittelee pelaamalla myös muita mekaanisesti vaativia pelejä, kuten esimerkiksi CS:GO:ta.

Vahvuutenaan jatkuvan kehittymisen halun lisäksi nuori top-laner näkee kommunikointitaitonsa. Hän on huomannut, että monesti suomalaisilla pelaajilla puuttuu tietynlainen informaatiovirta.

– Kommunikointi on suurin vahvuus, jolla erotun pelaajana. Se tekee muiden työn joukkueessa helpommaksi, kun pystyn itse informoimalla osoittamaan, mitä heidän pitää tehdä, Jauhiainen toteaa.

Hänellä on myös vahva ymmärrys siitä, mikä on hänen roolinsa joukkueessa. Lisäksi hän pystyy ottaa johtajan roolia helposti niin pelin sisällä kuin ulkopuolella, ja muut voivat keskittyä pelaamiseen täysin.

– Koen sen niin, että jos minä olen tiimissä, on muilla pelaajilla helpompaa. Tykkään organisoida ja säätää asioita, Jauhiainen hymähtää.

Pelit huipulla ovat huikeita kokemuksia

Jauhiainen nähdään Riftillä jälleen Tatuy -nimellä, vaikka keväällä KOVAn joukkueessa pelasi kuitenkin Celebrimbor.

– Peliuran aikana on ehtinyt olemaan todella monia nimiä, enkä ikinä ollut mihinkään oikein tyytyväinen, Jauhiainen aloittaa tarinaa nimenvaihdosten takana.

– Homma lähti siitä, että luin jotain henkilöbrändäysvinkkejä, ja siinä sanottiin, ettei varsinkaan pelihommissa nickin kannata olla sellainen, joka on lähellä omaa nimeä. Silloin olin Tatuy, ja se iski heti silmään. Ajattelin – ja ajattelen edelleen – että Celebrimbor on siisti nimi. Yksikään casteri ei kuitenkaan osannut lausua sitä, Jauhiainen kertaa.

Kesällä Jauhiainen laittoi Twitteriin leikkimielisen kyselyn, että pitäisikö hänen vaihtaa nimensä takaisin Tatuyksi. Telia Esports Seriesin selostaja kävi kommentoimassa, että ehdottomasti. Nimi vaihtui takaisin, mutta vieläkin nimen lausuminen tuottaa ongelmia.

– Englanninkieliset selostajat sanovat “täti”, Jauhiainen huokaa.

Keväällä nähdään, kuinka ulkomaiset selostajat lausuvat KOVAn ja Jauhiaisen nimen, sillä KOVA sai paikan Northern League of Legends Championship Leaguesta, jossa taistellaan Pohjoismaiden herruudesta. Syksyllä KOVA ei selvinnyt karsinnoista, mutta järjestäjän päässä tapahtui muutoksia, ja KOVAlle tarjottiin paikkaa.

– Pitkään organisaation henkilöt sanoivat, että olisi hirveän hienoja uutisia, mutta he eivät voi niitä vielä kertoa. Ajateltiin, että se on jokin uusi yhteistyökumppani, mutta olikin ihan eri skaalan juttu, Jauhiainen kertaa tunnelmia, kun sai tietää NLC-paikasta.

Organisaatio ei saanut kertoa pelaajille paikasta ennen joulukuuta. Jauhiainen myöntää, että uutista piti sulatella hetki, ja kun se kerrottiin Jauhiaiselle ja joukkueen valmentajalle Tommi “Toba” Kettuselle, oli vaikeuksia jatkaa palaveeraamista normaalisti.

Vaikka KOVAn joukkue pärjäsi hienosti edellisellä Telia-kaudella, tulee joukkueessa pelaajamuutoksia ennen NLC:n alkua. LoLissa on yleistä, että pelataan split eli kausi kerrallaan, jonka jälkeen muutoksia voi tapahtua.

– Telia Mastersin voiton jälkeen tietyillä pelaajilla motivaatio hieman laski, ja NLC Fall Open -turnaus meni vähän miten meni. Sen jälkeen päätettiin, että tehdään muutoksia rosterissa, Jauhiainen kertoo.

Merza [Aleksi Meriläinen] halusi lopettaa pelaamisen, sillä hänellä ei riittänyt motivaatio pelata NLC-tasolla, ja hän ajatteli sen olevan epäreilua muille pelaajille. Eunan [Elmeri Mahlamäki] tilalle ajateltiin kokeilla kokeneempaa pelaajaa, ja hän on hakenut aktiivisesti uutta joukkuetta.

Vaikka joukkueen kokoonpano muuttuu ennen uutta kautta, pysyy joukkueella tietyt vahvuudet, joista se on opittu jo tuntemaan.

– Me tehdään asioita, joita muut eivät tee. Meillä on myös aliarvioituja pelaajia, kuten bot-laner Rami “snurmi” Nurmi – hän on yksi kovimpia myös NLC:ssä. Me osaamme yllättää, Jauhiainen luettelee.

Jauhiaisella ei ole erikoisia tapoja, joilla hän valmistautuisi yllättämään vastustajansa pelipäivinä. Vaikka pelit hieman jännittävät, se ei SM-tasolla salibandya pelanneen Jauhiaisen suoritukseen vaikuta.

– Kun tietää, että on hyviä pelaajia tulossa vastaan, kyllä se vähän jännittää, mutta se on niin huikea kokemus että se muuttuu keskittymiseksi! Mitään rituaaleja ennen pelejä minulla ei ole, mutta pelipäivinä en käy salilla tai muuten urheilemassa, sillä pienikin fyysinen rasitus voi vaikuttaa pelisuoritukseen.

Vaikka jokainen joskus haaveilee suuria suorituksia, pyrkii Jauhiainen olemaan realistinen omasta tasostaan. Hän on myös pohtinut, että jos oma taso pelaajan romahtaa, hän saattaisi siirtyä valmentajaksi, tai tekemään muita töitä e-urheilun parissa.

– Varmasti kaikilla pelaajilla on tavoite olla LECissä [League of Legends European Championship], mutta näkisin että parhain piikki itselläni voisi olla se, että pelaa NLC:n tasoisia liigoja, eli joko juuri NLC:ssä tai Saksan tai Ranskan pääsarjaa. Nyt kun ollaan päästy NLC:hen, todistetaan että pystytään kilpailemaan tällä tasolla.

Tavoitteet tulevalle NLC-kaudelle on Jauhiaisen päässä jo selvillä.

– Pidetään huoli, ettei tiputa pois. Mielellään kilpaillaan niistä voittavista sijoista, hän summaa.

SEURAA UNELMIASI,
ÄLÄ HINTOJA

                    Kuuden kuukauden määräaikainen sopimus erittäin edullisesti, vaikka heti.

                    Ei perusmaksua

                    Ei pitkää sitoutumista

ASIAKASPALVELU
Arvostamme asiakkaitamme ja siksi erotumme ensiluokkaisella ja tehokkaalla asiakaspalvelulla. Ota meihin yhteyttä, jos kaipaat apua sopimuksen teossa, palvelun käyttöönotossa tai vain haluat uuden, paremman sähkösopimuksen.
Asiakaspalvelun aukioloajat: arkisin klo 9–18.

Aukioloaikojen ulkopuolella lähetä tiedustelusi sähköpostilla osoitteeseen

asiakaspalvelu@lumoenergia.fi
Asiakaspalvelun palvelupuhelimen hinnasto: paikallisverkkomaksu
09 4272 0444
asiakaspalvelu@lumoenergia.fi